Что такое биткоины и зачем они нужны

Криптовалюта биткоин как-то незаметно, но прочно вошла в нашу жизнь. Все больше магазинов уже позволяют расплачиваться за товары и услуги биткоинами. Подогревают интерес к валюте и хакеры, которые взламывая компьютеры, требуют за дешифровку данных плату в биткойнах. А потому сегодня только ленивый не интересуется, что представляет собой криптовалюта bitcoin и как ею пользоваться.

биткойн

Биткоины — что это для чайников

Биткойн от англ bitcoin — прародитель всех электронных валют. Краткое его обозначение — “BTC”. Что это такое простыми словами хорошо описано в одной из предыдущих статей — «Все о криптовалютах». Также в отдельной статье подробно разжевана и технология блокчейн, которая лежит в основе биткойна. А потому долго на этих понятиях здесь мы останавливаться не будем. А поговорим об особенностях самого bitcoin.

Если коротко — биткоин — это виртуальные деньги, которые существуют исключительно в интернете. Физических аналогов у них нет, то есть потрогать руками не получится. А цена зависит исключительно от существующего спроса. Добывают его, как и все остальные криптовалюты, майнингом с помощью сложных математических вычислений.

Над этим процессом неустанно трудятся миллионы компьютеров по всему миру как простых пользователей интернета, так и тех, кто создает на этом серьезный бизнес, собирая майнинговые фермы. Его результат — непрерывная цепочка блоков, в каждом из которых хранятся последние данные о взаиморасчетах между пользователями.

А главные особенности виртуальной валюты:

  • анонимность;
  • прозрачность транзакций;
  • отсутствие контроля со стороны регуляторов;
  • нет владельца, который устанавливает свои правила;
  • защита от мошенничества — проведенные транзакции больше изменить нельзя.

Анонимность

На этом понятии стоит остановиться больше. Анонимность биткоина базируется на том, что при создании кошелька и при передаче денег не нужно указывать свои персональные данные. Даже получатель биткоинов может не знать имя их отправителя.

Однако исходя из специфики блокчейн, вся база находится в открытом доступе. Кто угодно может посмотреть с какого адреса и на какой сколько денег было переведено. Анонимность заключается в том, что владельцы кошельков неизвестны. Однако при определенных условиях эта анонимность может быть раскрыта. Например, при совершении той или иной покупки в интернет-магазине, когда вы раскрываете информацию о себе.

А потому если анонимность для вас важна, стоит для каждой транзакции генерировать новый адрес, что многие кошельки делают автоматически, а также создать несколько кошельков под разные цели.

Из других методов, позволяющих обеспечить еще большую анонимность — использование для скрытия IP-адреса анонимайзеров, например, TOR, а также при проведении транзакций так называемых биткоин миксеров. Последние смешивают все транзакции разных пользователей, а затем передают нужные суммы на адреса получателей часто с задержками во времени. Это не дает злоумышленникам возможность отследить цепочки транзакций.

Вернемся в прошлое

Криптовалюта bitcoin появилась в 2009 году. Представил ее миру Сатоши (Сатоси) Накамото. Один ли это человек или группа лиц — до сих пор не понятно. Единственное, что ясно, что это был псевдоним. Как и во всякое новшество в биткоин долгое время мало кто верил.

Уже притчей во языцех на просторах интернета стала история покупки пиццы в 2010 году программистом Ласло Ханеч за 10 тысяч биткоинов. Тогда они ничего не стоили почти и Ласло посчитал это весьма выгодной покупкой.

Сегодня 10 тысяч биткойнов — это целое состояние, учитывая, что за один биткоин в июле 2017 года в среднем давали 2500 долларов. А рыночная капитализация его составляла в это время более 36 млрд. долларов.

Если рассматривать путь биткоина к таким показателям, то рост его цены начался в конце 2013 года — тогда стоимость достигла 1200 долларов. В дальнейшем были и головокружительные падения до пару сотен долларов, и подъемы до 2800.

биткоин - график роста стоимости

Краткая история:

  • октябрь 2008 года — новая валюта была официально представлена миру.
  • январь 2009 года — сгенерирован первый блок цепочки.
  • январь 2009 — проведена первая транзакция.
  • февраль 2010 — открылся Bitcoin Market, официальная биржа валюты.
  • февраль 2011 — 1 биткоин стоил 1 доллар.
  • июль 2011 — из кошелька пользователя впервые были украдены биткоины в размере 25 тысяч монет.
  • ноябрь 2012 — вознаграждение майнерам за один блок падает с 50 долларов до 25.
  • март 2013 — капитализация биткоина превысила 1 млрд долларов.
  • ноябрь 2013 — одна монета стоит рекордные на то время 1242 доллара.

Официальный сайт валюты — bitcoin.org.
биткоин официальный сайт

Часто можно слышать вопрос биткоин — чья это валюта, какой страны? Ответ — ничья! Биткоин не принадлежит никакому государству и никем не контролируется. Это децентрализованная система, данные которой хранятся на компьютерах самих пользователей.

И пользователь сети из одного уголка планеты легко может отправить любое количество биткоинов другому пользователю независимо от того, где он находится. Главное, каждый должен иметь доступ к интернету и биткоин кошелек.

Кстати о кошельке

Для работы с биткоинами можно создать онлайн бумажник, например, на сайте blockchain.info или Bitcoin.org. Также с официального ресурса можно скачать и установить программу-кошелек на компьютер. Первый вариант более уязвимый, поскольку если взломают сайты и получат доступы к кошелькам, плакали ваши непосильным трудом заработанные биткоины.

Конечно, взломать могут и на компьютере, однако здесь все зависит от вашей бдительности и осторожности. Кроме того, второй вариант требует значительного места для хранения всей базы системы на жестком диске.

Как стать обладателем биткоинов:

  • с помощью майнинга;
  • купить у того, кто их имеет;
  • получить в обмен на товары или услуги.

Майнинг биткоинов

Многие приравнивают биткоин не к валюте, а товарам, таким как нефть или золото. Ведь и добывается он из недр, пусть и не реальных, земных, а виртуальных.

Раньше биткоины добывали все желающие. Достаточно было установить программу на компьютер и начать майнить новые монеты. Майнили на процессорах, позднее — на видеокартах. Затем к делу подключили ASIC-платы (Application-specific integrated circuit), основное предназначение которых и вычислять хеш-функции по алгоритму SHA-256, лежащего в основе биткойна.

Со временем уровень сложности вычислений возрос многократно и сегодня биткоин добывают профессионалы, которые обладают огромными вычислительными мощностями. Простым смертным на домашнем компьютере этот процесс уже не по зубам.

Сколько будет выпущено биткоинов было определено заранее. Как только показатель достигнет 21 миллиона, эмиссия валюты будет остановлена. А потому биткоинам не страшна инфляция. Их не получится наштамповать в немыслимых объемах и этим обесценить. Предполагается что последний биткоин будет выпущен к 2040 году. Как только это произойдет, при генерации новых блоков майнеры будут зарабатывать уже исключительно на комиссиях.

Будет ли количество монет оставаться неизменным? — Нет! Поскольку если пользователь теряет доступ к кошельку, где хранятся монеты, они теряются навсегда и выпадают из обихода. К чему это в итоге приведет, предугадать сложно. Ясно одно, с утерей одних монет, будет повышаться стоимость оставшихся.

Новый блок в цепочке создается каждые 10 минут. Награда майнерам за сгенерированный блок первоначально составляла 50 биткойнов. В 2012 году она уменьшилась вдвое до 25 BTC. И в этом году вознаграждение снижается до 12,5 монет.То есть уполовинивание происходит каждые 4 года и так пока не достигнет нуля.

Что меньше биткоина

Как рубль или гривна состоит из копеек, так и биткоин разделяется на сатоши, названные в честь своего основателя. Равняются сатоши 0,00000001 BTC. Иными словами, в 1 биткоине 100 000 000 сатоши.

Недостатки биткойна

Анонимность в денежных вопросах вещь приятная, однако у нее есть и обратная сторона. Это благодатная почва как для отмывания денег, так и всевозможных мошеннических действий. Недаром, как уже упоминалось в начале статьи, хакеры требуют выкуп у своих жертв именно в биткоинах.

Также в отличие от западных стран на постсоветском пространстве биткоин еще не получил массового распространения. Количество мест, где можно расплатиться информационной валютой, крайне мало.

Что можно купить за биткоины в интернете

Сегодня в сети за bitcoin можно приобрести все что угодно. Как уже упоминалось выше, активно принимают к оплате BTC зарубежные магазины. Виртуальными монетами не брезгуют уже даже такие гиганты как Microsoft, Valve, Dell.

Биткоинами также можно расплачиваться:

  • в ресторанах и отелях;
  • за мобильную связь и интернет;
  • при покупке авиабилетов;
  • за коммунальные услуги в ряде регионов;
  • при аренде авто и многое другое.

Точек, где принимают виртуальную валюту с каждым днем становится все больше. На сайте coinfox.ru/gde-potratit на карте представлены доступные варианты в любой интересующей стране. Товары класса «люкс», которые предлагают приобрести за BTC, можно посмотреть на ресурсе bitpremier.com.

Также при необходимости биткоины можно обменять на реальные деньги, вывести на счет в банке в удобной валюте с помощью обменников.

Что происходит с биткоином сегодня и что с ним будет дальше

Выше уже упоминалось, что, начиная с 2013 года, стоимость биткойна стабильно хоть и с откатами, но растет. Особенно активно он пошел вверх в 2017 году в середине июня перевалив за отметку в 2900 долларов за 1 BTC.

Одни считают его очередным искусственно раздутым пузырем, который в один прекрасный момент может лопнуть. Другие высказывают мнение, что биткоин будет вытеснен другой криптовалютой, в которой учтены и исправлены недостатки BTC.

Третьи все чаще называют биткойн виртуальным золотом и пророчат большое будущее. Так, финансовые аналитики предрекают, что уже в скором времени его стоимость сотавит 4 тысячи долларов. А уже в ближайшие 5 лет и вовсе достигнет 55 тысяч.

Что касается правового статуса bitcoin, то в разных странах отношение к нему порой отличается кардинально. К примеру, в Японии BTC уже признали официально платежным средством. В Германии он считается расчетной денежной единицей.

Китай разрешает проводить операции с виртуальной валютой только физическим лицам. Южная Корея узаконивает международные платежи в биткойнах. Запрещены биткойны в Эквадоре, Бангладеш, Боливии.